Grodans recycling top-3 volgens ‘goeroe’ Tom Vitters

Het recyclen van substraten is voor Grodan al jaren een topprioriteit. Het plastic rondom de substraten krijgt bijvoorbeeld een tweede leven en van de substraten zelf worden vezels gemaakt voor bakstenen. Ook in 2020 zette Grodan belangrijke stappen in recycling. ‘Goeroe’ Tom Vitters, doorgewinterd Manager Recycling Europa en Export markets van Grodan, licht er drie uit. Met als bonus een next step: de ontwikkeling van een internationaal dashboard voor alle afvalstromen in Europa.

grodan, wall, stone, stock image, brick wall,

Het gevecht met corona

Bovenaan de recycling-hoogtepunten in 2020 van Tom Vitters staat met stip de manier waarop Grodan omgaat met het coronavirus. Als gevolg van de pandemie ging een aantal belangrijke steenfabrieken ineens dicht in Engeland en die maatregelen werden keihard gevoeld. Vitters: “In Europa zamelden we vóór de crisis gebruikte matten in, die we granuleerden en voor 98 procent hergebruikten, onder andere als grondstof voor bakstenen.” Dat granulaat verscheepte Grodan voor een groot deel naar Engeland. “Denk aan enorme scheepsladingen. Vervolgens werden drie van onze vier in 2020 geplande verschepingen gecanceld. Maar sinds december draait het systeem weer. Veel dank voor alle collega’s en suppliers die hieraan meehielpen en daarmee zelfs zo’n noodsituatie te boven kwamen: petje af.”

20210219 GR PHO 5385                             Tom Vitters, Manager Recycling Europa en Export markets bij Grodan

Onderzoek naar plastic recycling

Zoals Vitters ook trots is op hoe Grodan als producent verantwoordelijkheid neemt op het gebied van plastic recycling. Vitters: “Zo onderzoeken we mogelijkheden om onze folies van kunststof te recyclen. Dat betekent dat je niet langer een fossiele brandstof als olie gebruikt bij de productie, maar bijvoorbeeld suikers. Hoewel deze ontwikkelingen nog in de kinderschoenen staan, behaalden we al wat mijlpalen in het afgelopen jaar.” 

Ook Rusland is ‘om’

Zoals hij ook trots is op het feit dat grootmacht Rusland ‘om’ is. Vitters: “Dat we nu ook substraatproducten in onze eigen steenfabriek in Sint-Petersburg recyclen, is echt een enorme stap voorwaarts. Het recyclen slaat daar zelfs zo goed aan dat we in onderhandeling zijn met een Russische maatschappij die oplossingen zoekt voor de berg aan afval die ontstaat in de extreem snelgroeiende markt Moskou. Vanuit Grodan zijn we gevraagd na te denken over een oplossing. Erg spannend.”

Toegift: de kracht van data

En als Vitters dan toch een tipje van de sluier oplicht, dan mag deze ‘next step’ voor Grodan eigenlijk niet ontbreken: de ontwikkeling van een eigen internationaal dashboard voor alle afvalstromen in heel Europa. Vitters: “We willen elk moment van de dag een overzicht hebben van deze stromen.” Lastig te realiseren, maar niet onmogelijk weet hij uit ervaring. Vitters ontwikkelde eerder een terugnamesysteem voor een afvalverwerkingsbedrijf in Duitsland. “Dat systeem was ook live, dus met data die te raadplegen zijn op elk moment van de dag. Ideaal.”